jueves, 4 de febrero de 2010

119. El hospital mental de Puerto Príncipe.

Todos estamos abrumados con las imágenes que diariamente nos llegan desde Haití, con las gravísimas secuelas que el terremoto ha dejado. Y si la población general está sufriendo lo indecible, podemos imaginarnos cual será la situación de los más débiles y dependientes de entre todos ellos.


El País acaba de publicar un reportaje sobre la suerte que han corrido los 80 asilados en el Hospital Psiquiátrico de Puerto Príncipe. La mayoría de ellos recogidos por sus familias de origen o vagando en libertad por las devastadas calles de la capital. Entre sus muros permanece sólo un puñado, siete hombres y una mujer lo suficientemente desvalidos como para no haber aprovechado la caída de las tapias, sin electricidad, ni velas, ni suministros suficientes, rodeados de suciedad y encerrados ahora bajo llave. El artículo de Francisco Peregil es suficientemente explicativo, pero las imágenes de Cristóbal Manuel no dejan lugar a la duda acerca del alcance de la situación. Los dos autores anteriores, junto a L. Almodóvar completan el documento con un pequeño video.







Fotos © Cristobal Manuel-El País, 2010.

No son las primeras imágenes que conocemos de esa institución, anteriormente retratada por fotógrafos de talla internacional como la norteamericana Eve Arnold. Esta, en 1954, se desplazó a Haití donde realizó un reportaje sobre la colaboración que diversas empresas estadounidenses establecieron con el país y por la que se consiguieron fondos para financiar el hospital psiquiátrico (y podemos figurarnos que otras prebendas para algunos). A cambio se les permitió investigar fármacos como el Milltown (meprobamato) en la población local allí atendida. Una práctica desgraciadamente no infrecuente en diferentes países en desarrollo.



Fotos © Eve Arnold, 1954.

Pocos días atrás, desde Galicia, mi colega blogero David Simón en su “Diario de un médico de guardia” nos recordaba a W. Eugene Smith, otro importante fotógrafo que visitó el país entre 1958-59. Abría la entrada, titulada Haití, una impactante y discutida imagen: "Mad Eyes": It was a long, very dark room and there was one light bulb. And this woman-she is a woman-would rush up to the light and stare at it and say, 'Ooooooo', and then she would turn and run away. And then she would turn and run back to the light and look again, 'Ooooooo'. So I tried two or three pictures of it.

En abril de 1993, una copia de la misma, alcanzó los 4.600 $ en una subasta de Christie's en Nueva York.

¡Atención al ángulo inferior derecho!



Fotos © W. Eugene Smith, 1959.

En fin, un desastre natural el que lamentamos hoy, sí, pero que llegó para abundar sobre otro desastre humano ya preexistente desde muchos años atrás.

Mensaje del Presidente de la Asociación Psiquiátrica de América Latina


BIBLIOGRAFIA.



Peregil, F. La gente por la que nadie llora. El País, 31 enero 2010. Edición digital aquí.






Smith, W.E.(1960): “The Haiti story: from voodoo to modern psychiatry”, Roche Medical Image, april 1960, vol.2, n.2, pp.17-22.


Maddow, B. Let Truth Be the Prejudice. The Life and Photographs of W. Eugene Smith. Aperture. New York, 1985.












Concar, D. A Bitter Pill. Exporting drug trials to the developing world. Amnesty International Magazine. Summer 2003. Accesible aquí.







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